Eleonóra, Zelmira, Péter2019. február 21., csütörtök
Kultúra

Száz éve született Louis Leakey

National Geographic Magyarország

1903. augusztus 7-én, száz évvel ezelőtt született Louis Leakey, a brit-kenyai régész-antropológus, akinek munkássága alapvetően átalakította tudásunkat az emberiség múltjáról, származásáról.

Louis Leakey és felesége Mary, valamint második fiuk, Richard kulcsfontosságú felfedezéseket tettek az első ember kialakulásával kapcsolatban. Louis és Mary örökségét Richard és az ő felesége, Maeve ápolta, folytatta tovább. A család harmadik generációjának egyik tagja is kutatóként tevékenykedik: Richard lánya, Louise szintén hasonló területen dolgozik.

Louis Leakey Kabetében, Brit Kelet-Afrikában született egy misszionárius családjában. Ezt a volt brit gyarmatot ma Kenyának hívják. Louis Leakey 12 éves korában találta az első fosszíliákat, és ekkor határozta el, hogy régész akar lenni.

Diplomáját Cambridge-ben szerezte meg, és ezután annak a darwini tézisnek az igazolására szentelte életét, miszerint az emberiség bölcsője Afrikában ringott, vagyis innen származik a homo sapiens. Akkoriban ugyanis még az volt a közhiedelem, hogy az ember valahonnan Ázsiából ered.

Leakey 1926 és 1935 között számos ásatást végzett Kelet-Afrikában, ahol az ember őseinek maradványait szerette volna feltárni. Elsősorban az Olduvai-szurdok vidékét kutatta, amely mintegy száz méter mély, harminc kilométer hosszú katlan, nem messze a Ngorongoro krátertől. A hely már korábban is ismert volt, hiszen a német tudós Wilhelm Kattwinkel fedezte fel azt 1911-ben.

Leakey két évtizeden át hiába ásatott Olduvai környékén, semmilyen nagyobb jelentőségű fosszíliára nem bukkant rá. Első feleségétől Friedától 1933-ban elvált. Második házasságát 1936-ban kötötte meg Mary-vel. Együtt gyűjtötték a korai ember-, illetve emberelőd-alkotta tárgyakat, eszközöket, amelyek bazaltból és kvarcitból készültek.

Fosszilis, megkövesedett csontokat is találtak, amelyek kihalt emlősöktől származtak. Első nagyobb felfedezésük egy pre-humán állkapocs volt, amelyet Proconsulnak neveztek el. 1945-ben Leakey lett a nairobi Coryndon Memorial Museum kurátora.

A negyvenes évek végén és az ötvenes évek elején a brit kormány szolgálatában állt, mint kém, később pedig bírósági tolmácsként működött közre Jomo Kenyatta perében, 1952-53 körül, amikor a függetlenségi párt vezetőjének ügyét tárgyalták.

Az ötvenes évektől kezdve Leakey-ék expedíciói számos fontos felfedezéssel jártak Olduvai környékén. Az emberszabásúak fosszíliái közül számosat hoztak napvilágra, egyikőjüket például Zinjanthropus-nak nevezték el. Ezt az emberelődöt ma Australopithecus boisei néven emlegetik a tudósok. A Zinjanthropust egyébként Mary Leakey találta 1959-ben, a legmélyebb és legrégebbi feltárási területen. Mindez híressé tette Leakey-éket: Louis cikket írt a National Geographic magazinnak. Ebben megbecsülte a Zinjanthropus korát, amely szerinte mintegy 600 ezer évre volt tehető. Ebben ugyan tévedett, de a felfedezés jelentősége ezáltal sem csökkent. A University of California at Berkeley geofizikusai azóta 1, 75 millió évben állapították meg a „Zinj” korát.

Az ásatások nagyon gazdag fosszilis állatvilágra is utaltak. Leakey segítői, pártfogoltjai között volt Dian Fossey, aki a hegyi gorillákat tanulmányozta, és Jane Goodall, aki világszerte ismertté vált a csimpánzok életmódjáról folytatott kutatásaival. Goodall egyébként szintén a National Geographicban számolt be kutatásairól.

Louis Leakey 1972. október 3-án hunyt el Londonban.

Hozzászólások

Nő volt az egyik leghíresebb viking harcos

Nő volt az egyik leghíresebb viking harcos

Szakértők egy csoportja egy 140 éve felfedezett, 10. századi viking harcos sírját vizsgálták.

A National Geographic óriási sikere az Instagramon

A National Geographic óriási sikere az Instagramon

A NatGeo az Instagramon üzleti profilként elsőként érte el a százmilliós követőtábort.

Az éjszaka fényei egy szabadtéri múzeumban

Az éjszaka fényei egy szabadtéri múzeumban

Régen minden jobb volt! - sokszor gondoljuk ezt.

Megtalálhatták az egyik utolsó neandervölgyi lábnyomait

Megtalálhatták az egyik utolsó neandervölgyi lábnyomait

Néhány tízezer évvel ezelőtt ősi rokonunk az Ibériai-félsziget egyik partján sétálgatott.

Fiatal lány sírjára bukkantak a piramis tövében

Fiatal lány sírjára bukkantak a piramis tövében

Egy nagyjából 13 éves lány maradványai kerültek elő egy 4 600 éves egyiptomi piramis közelében.

National Geographic 2019. februári címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

7 800 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket