Bence, Róza, Szidónia2019. augusztus 23., péntek
Magazin

Szauruszok Amerikája

National Geographic Magyarország

Utah állam 75 millió éve egy földrésznyi sziget, Laramidia része volt. Meleg klímájú, mocsaras vidékeit, buja őserdejét hatalmas, különleges dinoszauruszok lakták.

Írta: Peter Miller
Fényképezte: Cory Richards

2013 tavaszán a Miller fivérek a Denveri Természettudományi Múzeum (DMNS) főkurátora, Scott Sampson és Joe Sertich, a múzeum paleontológusa társaságában éppen kövületekre vadászott a Grand Staircaise–Escalante Nemzeti Emlékhely egyik megközelíthetetlen zugában. Miközben a csapat többi tagja néhány kilométerrel arrébb, már jól ismert terepen dolgozott, ők meredek szirtfalak és vízmosások labirintusát kutatták át a Horse-hegytől északra fekvő vidéken – új, még feltárásra váró csontlelőhelyek után nyomoztak.

Sampson boldog volt, hogy a múzeumi irodában végigdolgozott hónapok után végre olyan tájakon barangolhat, ahol eddig soha nem járt paleontológus, ahol talán az elsüllyedt földrész, Laramidia ismeretlen lakóinak nyomára bukkanhatnak. Az agyagpalaréteg, amelyben most éppen vizsgálódtak, Laramidia keleti partvidékén rakódott le annak idején. A Jeges-tengertől a Mexikói-öbölig 6500 kilométer hosszan húzódó keskeny földdarab 90 millió évvel ezelőtt, a kréta időszak vége felé alakult ki, amikor a világtengerek elárasztották Észak-Amerika belsejét, két részre osztva a hatalmas földrészt. Laramidia már réges-régen elsüllyedt; ami maradt belőle, leginkább az Egyesült Államok nyugati részén hozzáférhető – azon a lepusztult, kietlen vidéken a szél meg az eső már ásónyomnyi közelségbe hozta az ősmaradványokban mesésen gazdag rétegeket.

Sampson immár 2000 óta vezet expedíciókat Laramidia föld alatti tájaira a Utahi Természet-tudományi Múzeum (NHMU), az Egyesült Államok Földkezelő Hivatala (USBLM) és a Denveri Természettudományi Múzeum támogatásával. A három intézmény delegálta kutatók elsősorban a 75-77 millió évvel ezelőtt kialakult, 800 méter vastag Kaiparowits-réteget fogták vallatóra, és már sok ezer fosszíliát hoztak felszínre a megkövesedett fenyőtoboztól a krokodil- és teknősmaradványokon át a dinoszauruszcsontokig. Utóbbiból akad errefelé a legtöbb – létezése 20 millió éve alatt Laramidián nyüzsögtek a kisebb-nagyobb dinók. Vajon mi magyarázza a hajdani fajbőséget? Ha sikerül meglelni a választ, a környezet és az evolúció viszonyáról vallott nézeteink bizonyosan sok új szemponttal gazdagodnak. 

„Dugig van csontokkal a környék” – mutatott körbe Sampson. Bakancsa alatt meg-megcsikordult a sziklatörmelék, ahogy Millerék kutatási terepétől nem messze, egy meredélyen kaptattunk fölfelé. „Egyszer, csak úgy mentemben, fölszedegettem egy teknős néhány csontját ezen a domboldalon, de máig nem fogtam neki, hogy a többi darabját is megkeressem” – mesélte kalauzom. Hirtelen lehajolt, fölvett egy apró, szürkéssárga valamit, és megnyalta, hogy megállapítsa: porózus csont-e vagy közönséges kődarab:  „Ha csont, hozzátapad az ember nyelvéhez. Ha viszont kő, akkor nem ragad.” Ez bizony odatapadt…

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2014. májusi lapszámában.

Hozzászólások

Afrikából jöttem, új életet keresek

Afrikából jöttem, új életet keresek

Évről évre afrikaiak tízezrei kelnek át a tengeren Spanyolországba, munkát keresni, legtöbbjüknek csak a nyomor jut, akár odahaza.

Együtt a menekültek útján

Együtt a menekültek útján

Paul Salopek az emberiség nagy vándorútját járja be újra. Ezúttal egy jelentős történelmi eseményről is beszámol: a jobb élet reményében felkerekedő több millió ember vándorlásáról.

Kik voltak az első európaiak?

Kik voltak az első európaiak?

A hajdani telepesek maradványainak legújabb genetikai vizsgálatai kimutatták, hogy Európa ősidők óta a népek olvasztótégelye.

Rozsomák – a menyétfélék élharcosa

Rozsomák – a menyétfélék élharcosa

A rozsomáknak ma új veszélyekkel kell megküzdenie: élőhelye az éghajlatmelegedés miatt egyre zsugorodik.

Új start: visszaszámlálás indul!

Új start: visszaszámlálás indul!

Égi kísérőnk ma újra csábító célpont: kutatóintézetek és magáncégek keresik a holdbéli természeti kincsek kiaknázásának módját.

National Geographic 2019. augusztusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

8 220 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket