János, Iván2019. június 24., hétfő
Tudomány

Partra vetett bálnák

2010.08.02.Admin
National Geographic Magyarország

„Bizony, az ember nem mindennap láthat bálnalábat” ... Hajdan óceán volt, ma sivatag Egyiptom földjén az evolúció egyik legkülönösebb átalakulásának helyszíne.

Írta: Tom Muellerm
Fényképezte: Richard Barnes

Évmilliók alatt üledéktakaró halmozódott fel a gigászi lény csontjai felett. A tenger idővel visszahúzódott, az egykori tengerfenék helyén végeláthatatlan sivatag alakult ki, a szél gyalulni kezdte a csontmaradványokat borító homokkövet és palát. Lassan átalakult a világ. A földkéreg mozgása Indiát az ázsiai kontinens felé tolta, felgyűrődtek a Himalája hegyláncai. Afrikában az első emberelődök két lábra emelkedtek, fölegyenesedtek. Egyiptom földjén megépültek a híres-nevezetes piramisok, a Római Birodalom fölvirágzott, majd lehanyatlott. A szél pedig eközben kitartóan dolgozott. Aztán egy nap felbukkant itt egy kutató – jött, hogy befejezze a természet munkáját.

Még múlt év novemberében történt az egyiptomi sivatagban. Már jócskán alkonyodott, de Philip Gingerich, a Michigani Egyetem paleontológusa, még egy Basilosaurus gerincoszlopa mellett hasalt Wadi Hitan lelőhelyén. Körülötte megkövesedett cápafogak, tengeri sünök vázai, jókora farkashalak csontjai hevertek a homokban. „Annyi időt töltök ezekkel a vízi lényekkel, hogy már akkor is óceánt látok magam előtt, ha körbenézek a sivatagban” – dörmögte, miközben ecsetjével éppen egy fatönknyi csigolyát tisztogatott. Nagyon fontos csontot keresett a Basilosaurus maradványai között, méghozzá sietősen. Sötétedésre vissza kell érnie a táborba, különben a többiek keresni kezdik. A Wadi Hitan gyönyörű, ám veszélyes hely – nemcsak ásatag tengeri szörnyek csontjai, de jóval későbbről való emberi maradványok is gyakran felbukkannak az ásatásokon.

Gingerich a gerincoszlop mentén, a faroktájék felé haladt, ecsetje nyelével körbetapogatott minden egyes csigolyát. Hirtelen megállt a keze: „Hát tessék, itt van!” Alig 20 centis, vékony és egyenes csont rajzolódott ki előtte. „Bizony, az ember nem mindennap láthat bálnalábat” – somolygott Gingerich, áhítattal két tenyerébe fogva a leletet. A Basilosaurus igazi bálna volt, de testvégén, alul két kis lábat viselt. Ez a teljesen kifejlődött, de járáshoz hasznavehetetlen, méretében hároméves gyermek lábára emlékeztető végtag önmagában is sokat elárul arról, hogy a bálnák miként fejlődtek ki négylábú szárazföldi őseikből, és hogyan alkalmazkodtak tökéletesen a vízi életmódhoz.

Úgy hozta a sors, hogy Gingerich pályafutása jó részében ezzel az átalakulással, az állatok evolúciójának nagyon fontos mozzanatával foglalkozott. Kimutatta, hogy a bálna nem élő cáfolata az evolúciónak – amint a teremtéselmélet hívei hangoztatják –, hanem a természetes szelekció működésének egyik leglátványosabb bizonyítéka. A Wadi Hitan, a Bálnák völgye fantasztikusan gazdag és érdekes leletegyüttest őriz. Gingerich és kollégái az elmúlt 27 esztendő alatt több mint ezer bálna csontmaradványait tárták fel a környéken, és biztosra veszik, hogy ez messze nem minden: még nagyon sok fosszíliát rejt a sivatag.

 

A teljes cikket elolvashatja a magazin 2010. augusztusi lapszámában.

Hozzászólások

Mit esznek rajtunk a szúnyogok?

Mit esznek rajtunk a szúnyogok?

Mi tesz valakit különösen vonzóvá a szúnyogok számára?

Leguánszerű őshüllő lakta az antarktiszi erdőségeket

Leguánszerű őshüllő lakta az antarktiszi erdőségeket

A Déli-sarkvidék manapság kietlen, szinte élettelen térség, ám mintegy 250 millió évvel ezelőtt, a földtörténeti középkor hajnalán buja, folyók szabdalta erdőségek foglalták el a barátságtalan vidék helyét.

Hogy sütnek palacsintát a fizikusok?

Hogy sütnek palacsintát a fizikusok?

Amit a konyhatündérek gondolkodás nélkül tökéletesre készítenek, az a fizikusoknak fejtörést okozott.

Gomba termelte festékanyag teheti környezetbaráttá a textilipart

Gomba termelte festékanyag teheti környezetbaráttá a textilipart

A farmernadrágok sok évtizedes divatja, bár ezt kevesen tudják, hatalmas környezetszennyezést jelent.

Új üstökösvizsgáló küldetést tervez az ESA

Új üstökösvizsgáló küldetést tervez az ESA

Az Oort-felhőből, Naprendszerünk legtávolabbi régiójából rendszeresen érkeznek új üstökösök, amelyek mind azt az ősi, érintetlen anyagot hordozzák, amelyből a Naprendszer kialakult.

National Geographic 2019. júniusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

7 800 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket