Zsuzsanna, Tiborc, Klára2020. augusztus 11., kedd
Tudomány

Meglepő helyen került elő a fosszilis leguán

2015.09.21.Erdélyi Ilona
National Geographic Magyarország

A brazíliai felső-kréta üledékekből leírt 80 millió éves új leguán faj jelentősen összekuszálja az eddigi elképzeléseket a déli félteke gyíkjainak korai evolúciójáról.

A Gueragama sulamericana rekonstrukciója a gyík egykori sivatagi élőhelyén, egy kréta időszaki oázisban. A korai leguán mögött a Caiuajara dobruskii repülő őshüllő néhány példánya látható.
Illusztráció: J. Csötönyi nyomán

A kanadai Alberta Egyetem paleontológusai brazil kollégáikkal együttműködve egy új fosszilis gyíkfajt fedeztek fel Dél-Brazíliában. A Nature Communications folyóiratban leírt Gueragama sulamericana az első acrodonta gyík, amelyet Dél-Amerikában találtak, mind a ma élő, mind pedig a fosszilis fajokat tekintve. Így a lelet izgalmas kérdéseket vet fel a leguánok evolúciójáról és elterjedéséről. Rávilágít, hogy milyen keveset tudunk a déli kontinensek gyíkjainak történetéről, és egyben kivételes lehetőséget nyújt a paleontológusoknak, hiszen ritkán adatik meg a kutatóknak, hogy az adott kontinensen addig ismeretlen család kövületeit vizsgálhassák.

Egyelőre korlátozott információk állnak rendelkezésre a Gueragamáról, mivel eddig csak néhány állkapocs maradványuk került elő. A meghatározás szempontjából a fogak a csontváz legjellemzőbb részei közé tartoznak, amelyek alapján könnyen azonosítani tudták az új fajt az acrodonta gyíkok képviselőjeként. Ha a test többi része került volna elő a nyaktól lefelé, akkor a fogak nélkül sokkal nehezebb lenne meghatározni, hogy melyik gyík családhoz tartozott a faj. A sivatagi környezetben élő mai gyíkok alapján azt feltételezik, hogy a Gueragama napközben beásódva élt az egykori, kréta időszaki forró sivatagban és bőrének színe elősegítette, hogy beolvadjon a homokos és sziklás háttérbe a ragadozók elől. A Gueragama nagyon fontos lelet a leguánok evolúciójának megértésében. Meglepő módon közelebbi rokonságban áll az óvilági kontinenseken (például Afrikában és Indiában) élő gyíkokkal, mint azokkal, amelyek Dél-Amerikában élnek napjainkban.

A ma élő gyíkok egyik legváltozatosabb családját alkotó leguánok két csoportra oszthatók. Az óvilági kontinenseken (Európa, Ázsia, Afrika) található acrodontáknak a fogai ránőnek az állkapocsra, míg az elsősorban az Újvilágban előforduló pleurodontáknál a fog az állkapocs belső oldalára nő.

Az új brazil ősleguán részleges alsó állkapcsa a jellegzetes fogakkal. Méretarány: 2 mm
Illusztráció: Simões et al., 2015 nyomán, Nature Communications

A leguánok ősföldrajzi elterjedése már korábban is komoly vitákat ébresztett, elsősorban a modern acrodonta és pleurodonta leguánok egymást kiegészítő elterjedése miatt. A megfelelő fosszilis leletek hiányában a kutatók elsősorban a mai fajok vizsgálata alapján próbálták megérteni ezt az elterjedési mintát. A Gueragama új bizonyítékokat biztosít a vitázó feleknek, és ellentmond néhány korábbi elméletnek. Kiderült például, hogy az acrodonta leguánok több tízmillió évvel korábban vándoroltak keresztül a déli helyzetű Gondwana kontinensein, mint eddig gondolták, és olyan területeket is elértek, ahol jelenleg nem fordulnak elő. Ez arra utal, hogy a leguánok mindkét csoportja világszerte elterjedhetett még Pangea szuperkontinensének teljes széttöredezése előtt.

Sok más fontos lelethez hasonlóan, a Gueragama néhány korábbi kérdést megválaszol, de ugyanakkor számos új kérdést vet fel a leguánok evolúciójáról, migrációjáról és jelenlegi elterjedéséről. Egyéb leletek alapján ismert, hogy a kréta időszakban a Gueragama pleurodontákkal együtt fordult elő, ma viszont az amerikai kontinenseken kizárólag pleurodonta leguánok élnek. Miért és hogyan tűntek el erről a területről az acrodonták, miközben a pleurodonták megmaradtak? Vajon ez az élőhelyekért folytatott versenyre utal? A kréta korszak végi tömeges kihalás eltérő módon hatott rájuk? Mikor és hogyan érték el Dél-Amerikát? Innen vándoroltak Afrikába és Indiába? Hogy lehetnek a brazíliai fosszilis acrodonták közelebbi rokonságban a mai óvilági gyíkokkal, mint a dél-amerikaiakkal?

Az ősföldrajzi elterjedéssel és a faunaváltással kapcsolatos kérdések érdekesek mind a paleontológusok, mind a herpetológusok számára. Sok munka vár még ezen a téren a paleontológusokra, hiszen egy nagyon izgalmas történet szálait kellene kibogozniuk. Az új ősmaradvány alapján kiderült, hogy a leguánok evolúciója jóval korábban kezdődött, mint eddig gondolták, hiszen az acrodonták már 80 millió éve jelen voltak Dél-Amerikában. A paleontológusok ezért az ennél idősebb korú kőzetekben folytathatják a kutatást, hogy közelebb jussanak a leguánok kialakulásához.

Hozzászólások

Az öbölháború-szindróma nyomában

Az öbölháború-szindróma nyomában

Az 1990-1991-es háború után sok veteránnál krónikus és több tünettel járó rendellenesség alakult ki.

Szőrszálhasogatás: hogyan képes elvenni a puha szőr az acélpenge élét?

Szőrszálhasogatás: hogyan képes elvenni a puha szőr az acélpenge élét?

Érdekes eredményt hozott a borotvapengék életlenné válásának vizsgálata, és megoldást talált arra, hogy miként tehetőek a pengék hosszabb életűvé.

A Naprendszer legfurcsább kráterét vizsgálták

A Naprendszer legfurcsább kráterét vizsgálták

2018-ban a NASA Dawn űrszondája néhány hónap alatt elhasználta üzemanyaga maradékát, küldetését befejezve még részletes adatokat gyűjtött a Naprendszer egyik legérdekesebb formációjáról, az Occator-kráterről.

Ez lehet a Naprendszer legnagyobb becsapódásának nyoma

Ez lehet a Naprendszer legnagyobb becsapódásának nyoma

A Jupiter Ganymedes nevű holdja a Naprendszer kilencedik legnagyobb égiteste.

A Greenwich-i Királyi Obszervatórium létrejötte

A Greenwich-i Királyi Obszervatórium létrejötte

A Greenwich-ben, 1675-ben létrehozott angol tudományos intézmény elsődleges feladatai a nyílt vízi tájékozódást elősegítő csillagászati mérések és helymeghatározások voltak.

National Geographic 2020. augusztusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket