Mária, Emőke2019. december 08., vasárnap
Tudomány

Változik a marsi légkör oxigéntartalma

National Geographic Magyarország

A Curiosity marsjáró Gale-kráterben három marsi év során végzett méréseit elemezték.

Forrás: NASA JPL

A marsi légkör 95 százaléka szén-dioxid, oxigénből pedig csupán 0,16 százalék található benne, a Curiosity műszere a légkör teljes összetételét mérte, a működése helyszínén, a Gale-kráterben, számolt be róla a NASA. E mérések feltárták a légkör különféle folyamatait, az évszakos változásokat, amit a szén-dioxid sarkvidéki kifagyása majd nyári olvadása miatt változó légnyomás idéz elő. Azt is feltárták, hogy a nitrogén és az argon a légköri szén-dioxid mennyiségétől függő, jól előre jelezhető évszakos fluktuációt mutat, s a kutatók arra számítottak, hogy az oxigén is hasonlóan viselkedik. A várt értékek helyett azonban a tavasz és a nyár során az oxigénszint 30 százalékkal megemelkedett (0,16-ról 0,20 százalékra), majd ősszel visszaállt az előre jelzett értékre. A mérési időszak 3 marsi éve alatt ez végig így történt, a légkörbe került oxigén mennyiségéből arra következtettek, hogy valami előállítja, majd kivonja ezt a gázt.

Az anomália észlelése után elsőként a Curiosity SAM nevű műszerét ellenőrizték számos alkalommal, hogy valóban helyes mérési adatokat kaptak-e tőle, ám a berendezést tökéletesnek találták. Ezután különféle Mars-szakértők együttesen igyekeztek kitalálni, mi okozhat ilyen eltéréseket az oxigén mennyiségében.

A Mars északi sarki jégsapkája.
Forrás: NASA JPL

Felmerült, hogy esetleg a szén-dioxid vagy a víz légköri lebomlása során szabadulhat fel oxigén, azonban a szén-dioxid a tapasztalt változáshoz képest túl lassan bomlik, a vízből pedig sokkal kevesebb áll rendelkezésre, mint az oxigénszint-növekedéshez szükséges lenne. Kérdés volt az is, hogy az őszi időszak csökkenő mennyiségét mi okozhatja? Ha a világűrbe távozik, akkor a mért őszi csökkenéshez 10 évre lenne szükség, nem csupán néhány hónapra.

Melissa Trainer, a NASA Goddard Űrközpontjának bolygótudományi kutatója, a vizsgálatokról készült tanulmány vezető szerzője szerint az oxigén évről évre is változó mennyiségét feltehetően nem légköri dinamikus folyamatok okozzák (mint a sarki jégsapkával összefüggő évszakos változásokat), hanem valami, eddig még nem feltárt kémiai folyamat lehet a háttérben.

Az oxigénrejtély kissé hasonlít a korábban észlelt metánrejtélyhez. Trainer és kutatócsoportja azon is elgondolkodott, hogy azonos okok lehetnek a háttérben, amelyek a két gáz változásait előidézik. A mérési időszak során tapasztaltak szerint úgy tűnik, hogy a marsi év egy részében a két gáz mennyisége egyszerre csökken vagy növekszik.

Mindkét gáz eredhet biológiai és geokémiai folyamatokból is, azonban eddig semmilyen bizonyíték nem született arra, hogy a Marson bármilyen élőlény létezne, a Curiosity pedig nem tudja megállapítani, hogy a gázok forrása biológiai vagy geológiai lehet-e. Nagyobb azonban annak az esélye, hogy pusztán valamilyen kémiai folyamat miatt észlelik e változásokat.

A Curiosity apró fúrója segítségével vesz mintát a talajfelszín alatti kőzetekből, ennek köszönhetően tudunk a talajban lévő különféle vegyületekről.
Forrás: NASA JPL

A Mars talaja oxigénben gazdag vegyületek sokaságát tartalmazza, például hidrogén-peroxid vagy perklorátok formájában. Még a Viking űrszondák által végzett egyik kísérletből kiderült, hogy hő és víz hatására oxigén szabadul fel a marsi talajból, azonban azt a kísérletet nem a Curiosity által tapasztalt tavaszi körülmények közt végezték. Ez a folyamat azonban, még ha emiatt is szabadulna fel az oxigén, szintén nem adna magyarázatot az ősszel csökkenő mennyiség problémájára. Szabadulhat fel még a világűrből érkező nagy energiájú sugárzás hatására is oxigén a talajból, azonban ezt is kizárhatják, mivel legalább egymillió év kellene a tavaszonként tapasztalt emelkedéshez.

Timothy McConnochie, a kutatás egyik szerzője bevallotta, hogy eddig nem találtak olyan épkézláb ötletet, amely képes lenne magyarázni a változásokat, de a legvalószínűbb a talaj felső rétegével összefüggő évszakos folyamat lehet.

A Curiosity SAM műszere az első a Marson, amelynek révén több éven át zajló változásokra fény derülhet, és a műszer még tovább folytatja a munkát, így még több adat áll majd rendelkezésre a rejtély megfejtéséhez. Trainer elmondta: „Ez az első alkalom, hogy több éves változásokról vannak mérési eredményeink, és bizony egyáltalán nem értjük őket. Számomra ez egyet jelent: nyílt felhívást minden érdeklődő, kiművelt emberfőnek. Álljatok elő az ötleteitekkel!”

Hozzászólások

Világháborús hajóroncsot fedeztek fel

Világháborús hajóroncsot fedeztek fel

A Scharnhorst az egyik leghíresebb német csatahajó az első világháborúból.

Genetikailag módosított egerek érkeznek a Nemzetközi Űrállomásra

Genetikailag módosított egerek érkeznek a Nemzetközi Űrállomásra

A SpaceX következő űrhajóján különleges rakomány fog utazni.

Pestis formálta a bronzkori Európát

Pestis formálta a bronzkori Európát

A bronzkorban a kereskedelem megindulása, a klimatikus átalakulások és a fémmegmunkáló technikák fejlődése miatt komoly változáson esett át a kontinens.

Meteoritevő mikrobát találtak

Meteoritevő mikrobát találtak

A szakértők korábban is tudták, hogy a Metallosphaera sedula ásványokat fogyaszt.

Meglátták, milyen jövő várhat a Naprendszerre

Meglátták, milyen jövő várhat a Naprendszerre

A szakértők olyan fehér törpére bukkantak, amely körül egy bolygó kering.

National Geographic 2019. decemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

8 220 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket