Örs, Stella, Kamil2020. július 14., kedd
Tudomány

Ez a legapróbb műhold, amellyel kimutattak egy exobolygót

National Geographic Magyarország

Kisebb aktatáska méretű az a kis CubeSat kategóriás nanoműhold, amely rekordot állított fel: eddig ez a legkisebb űreszköz, amellyel rábukkantak egy exobolygóra.

Művészi elképzelés az 55 Cancri e nevű exobolygóról és anyacsillagáról.
Forrás: NASA JPL

Az ASTERIA (Arcsecond Space Telescope Enabling Research in Astrophysics, vagyis Asztrofizikai Kutatást Szolgáló Ívmásodperc Űrteleszkóp) 10 x 20 x 30 centis műhold elsődleges feladata az volt, hogy bemutassa az ilyen kis eszközzel elérhető technikai teljesítményt, azonban túlszárnyalta a tőle elvártakat. Az eszköz képes volt olyan komplex feladatokra, amelyeket a nagyobb űrteleszkópok végeznek el az exobolygók keresésekor, s a teszt során ezt nemcsak bebizonyította, hanem megtalált egy egyébként ismert exobolygót, az 55 Cancri e-t. A kis műholdat egyáltalán nem tudományos kutatásra szánták, hanem más, későbbi küldetésekhez tervezett technológiákat szerettek volna vele kipróbálni, fejleszteni, számolt be a Jet Propulsion Laboratory (Sugárhajtás Laboratórium) híre. A fő cél az volt, hogy a miniatűr berendezés képes legyen igen nagy precizitással egy meghatározott célobjektumra fókuszálni, és tartani ezt a pozícióját.
Ezen égitest tőlünk 41 fényév távolságban található, Földünknél mintegy kétszer nagyobb átmérőjű, perzselő forróság uralkodik rajta, és egy, a Naphoz hasonló csillag körül kering, annak extrém közelségében, kb. 17 (földi) órás egy év e bolygón. Mivel az elhelyezkedése ismert volt, az ASTERIA feladata az volt, hogy rajta teszteljék annak teljesítőképességét.

A nanoműholdat 2017 novemberében engedték útjára az ISS-ről, és egészen 2020. februárig meghosszabbították eredetileg 3 hónapra tervezett munkáját, és végül 2019. decemberéig volt vele kapcsolata az irányító csapatának.

A tesztmunka során a nanoműhold az 55 Cancri e bolygót kereste, a tranzitmódszerrel, vagyis azt a kis változást igyekezett feltárni, amelyet a bolygó a csillaga előtt elhaladva annak fényességében okoz. Azért ez volt a tesztfeladat, mert az ilyen észleléseknél az űrjármű mozgásában, irányzékában bekövetkező legkisebb kizökkenések is hibákat okoznak az észlelésben, vagyis nem az exobolygó által okozott fényességváltozás jelenik majd meg az adatokban, hanem hamis jel.

Az ASTERIA nanoműholdat a Nemzetközi Űrállomás (ISS) bocsátotta pályára (a kép felső részén, középtájt látható kis szögletes tárgy). Az űrállomásról rendszeresen küldenek Föld körüli pályára nanoműholdakat, erre szolgáló berendezése segítségével.
Forrás: NASA JPL

2011-ben egy kanadai műhold is hasonló sikeres tesztfeladatot hajtott végre ezen az exobolygón, azonban az a műhold kb. hatszor akkora volt, mint az ASTERIA (persze még így is igencsak aprócska asztrofizikai műholdnak). Azonban a korábbi nagyobb műholdnak nagyobb távcsöve is volt, így az ASTERIA most több tekintetben is rekorder lett. Az exobolygó csupán 0,04 százalékos „sötétedést” okoz az anyacsillagának fényerejében, így valóban rendkívüli a kis műhold teljesítménye.

„Azzal, hogy sikerült kimutatni ezt az exobolygót, demonstráltuk, miként állnak össze a technológiai újítások valós alkalmazássá” – mondta Vanessa Bailey, az ASTERIA irányítócsapatának tudományos vezetője. „Az, hogy a műhold a megcélzott üzemidejét kb. 20 hónappal túlteljesítette, lehetőséget adott nekünk a tudományos vizsgálódásra is, és kiemeli, mennyire kiváló mérnöki munka eredménye az eszköz.”

Az ASTERIA még munkája előtt, a Földön.
Forrás: NASA JPL

Mary Knapp, az ASTERIA irányítócsapatának kutatója, az MIT Haystack Obszervatóriumának munkatársa, és egy, a megfigyelésről hamarosan a szaksajtóba kerülő tanulmány vezető szerzője elmondta: „Kemény dió volt a kiválasztott célpontunk, s olyan távcsővel vadásztunk rá, amely nem is ilyen jellegű tudományos célokra készült. Azonban sikerült kimutatni a bolygó miatti fényességingadozást, ha nem is túl erősen, de elcsíptük. Bebizonyosodott: egy miniatűr műhold is hasznos lehet a csillagászat és az asztrofizika tudományában.”

Természetesen nem lehet egy, a TESS-hez hasonló exobolygó-vadász műhold minden kiválóságát egy ilyen aprócska eszközbe összezsúfolni, ám így is végezhető ezekkel a nanoműholdakkal olyan kiegészítő munka, amely például a nagy obszervatóiumok vagy komolyabb méretű űrtávcsövek feladatait segíti. Utánkövetést lehet végezni velük például akkor, ha a nagy távcsöveknek nincs szabad megfigyelési kapacitásuk, vagy hosszabb időn át rögzíteni lehet egy-egy csillag fényességváltozásait, amelyből igazolhatóak egyes exobolygó-felfedezések, ám akár saját felfedezésekre is képes lehet egy ilyen eszköz.

Az ASTERIA esetében nemcsak simán miniatürizálták a nagy eszközöket, hanem újításokat is végeztek. Például az általánosan használt CCD érzékelők helyett CMOS volt a műholdon, ezzel rengeteg helyet lehetett megtakarítani, hisz így nem kellett a CCD-hez elengedhetetlen hűtőberendezés. A technológiai tesztek megnyitották az utat a jövő miniatűr műholdjai előtt, a következő tervekben egy hat, az ASTERIA-nál egyenként kétszer nagyobb műhold alkotta „flotta” együttes munkáját szeretnék majd hasonló exobolygó-keresésre használni a kutatók.

Hozzászólások

Aprócska őslovak és hatalmas tapírok nyomában

Aprócska őslovak és hatalmas tapírok nyomában

Ha előszeretettel forgatjuk az őslénytani témájú ismeretterjesztő kiadványok lapjait, akkor a németországi Messel neve bizonyára ismerősen cseng majd számunkra.

A nagyhangú állatok jobbak a hangok tanulásában

A nagyhangú állatok jobbak a hangok tanulásában

Számos állat a testméretéhez képest igencsak erős, mély hanggal rendelkezik, ezzel azt az érzetet kelti, hogy ő maga nagyobb termetű, az állat így veri át a környezetét.

Furcsa, körkörös objektumokat találtak az űrben

Furcsa, körkörös objektumokat találtak az űrben

Különös jeleket fogtak a rádióteleszkópok, a szakértők egyelőre nem tudják, mi állhat a háttérben.

Kiderült, mi volt a páncélos dinoszaurusz utolsó vacsorája

Kiderült, mi volt a páncélos dinoszaurusz utolsó vacsorája

2011 márciusában az észak-albertai Fort McMurray közelében található Suncor Millennium Mine nehézgépkezelője, Shawn Funk váratlan meglepetésre bukkant munka közben.

Ismét egy olyan nyár, amikor hatalmasak a világító felhők

Ismét egy olyan nyár, amikor hatalmasak a világító felhők

Az éjszakai világító felhők a nyári alkonyok és hajnalok tüneményei, 2019-ben, és úgy tűnik, 2020-ban is igen jelentős kiterjedésűek.

National Geographic 2020. júliusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket